Mustikassa meno maistuu

Tuohitossut, Naavatassut ja Sammalvarpaat telmivät paljon ulkona uudessa luontopäiväkoti Mustikassa.

Kaverukset Milka Strandman ja Tuukka Piitulainen kiipeävät näppärästi köysitelineelle kuin Tarzan ikään. Ihmekös tuo, jos kiipeily sujuu. Strandman kehaisee, että hän on joka päivä päiväkodissa paitsi karkkipäivänä ja sunnuntaina.

Varhaiskasvatusyksikön esimies Niina Lappalainen vahvistaa, että heillä ulkoillaan paljon. Edes syyssateet eivät estä pihaleikkejä. Noin kerran viikossa Tuohitossuiksi, Naavatassuiksi ja Sammalvarpaiksi nimetyt lapsiryhmät suuntaavat päiväkodin pihapiiriä edemmäksi tutkimaan lähipuiston tai -metsän ihmeitä. Retkeltä voi tarttua mukaan oksankarahkoja, kiviä, käpyjä tai vaikka värikkäitä lehtiä.

”Luonnonmateriaaleja käytetään sisustuksessa ja askartelussa. Tuodaan luontoa myös sisälle”, Lappalainen kertoo.

Heinäkuussa valmistuneessa ja elokuussa toimintansa aloittaneessa päiväkoti Mustikassa luontoarvot näkyvät muutoinkin. Lounasaikaan nautitaan Vanhamäellä valmistettua luomu- ja lähiruokaa. Muovipusseja korvataan esimerkiksi kangaskasseilla ja pahvilaatikot hyödynnetään vaikka leikeissä. Kaiken touhun jälkeen bio-, muovi-, pahvi- ja paperijätteet lajitellaan omiin astioihinsa.

”Pienten kanssa se on vasta harjoittelua, mutta tuleepahan ajatusmaailma tutuksi”, Lappalainen toteaa.

Jokainen päivä on erityinen

Asemakadun varrella sijaitseva Mustikka kuuluu yksityiseen Norlandia-päiväkotien ketjuun. Ketjulla on 63 päiväkotia, joista suurin osa sijaitsee Etelä-Suomessa. Suonenjoen yksikössä on ryhmät 0–2-, 2–3- ja 4–5-vuotiaille. Ne ovat täyttyneet mukavasti, sillä 64 paikasta 58 on varattu.

Päivähoitopaikat ovat avoinna kaikille perheille.

”Hakemus jätetään meille nettisivujen kautta. Otan sitten vanhempiin yhteyttä, sovitaan tutustumiskäynti ja tehdään hoitosopimus. Sen jälkeen voi hakea kaupungilta palveluseteliä. Kaupunki maksaa osan hoidosta. Hinta tulee vanhemmille samaksi, olipa lapsi täällä meillä Mustikassa tai kunnallisella puolella”, Lappalainen selvittää käytäntöjä.

Vaikka luontoarvot ohjaavat valintoja ja tuovat virikkeitä Mustikan toimintaan, niin huomion keskipisteenä ovat luonnollisesti lapset.

”Meillä ei ole normipäivää”, Lappalainen alkaa kertoa käytännöstä, jota vanhemmat ovat erityisesti kiitelleet.

”Kun vanhemmat tulevat hakemaan lapsia, meillä ei sanota, että ihan normipäivä on ollut. Me kerrotaan aina jokaisen lapsen päivästä: mitä hän on leikkinyt, miten syönyt ja miten nukkunut. Vanhemmille se on tärkeää”, Niina Lappalainen tietää.